在旧约书卷的传统排列里,约拿书是小先知书的第五卷。这一卷书的体裁是属于记叙文体,可以说是一个故事,而不像其他先知书一般,是一连串的先知预言。这一卷书记述约拿违背神的命令,不往神指示的地方去传道的经历。

作者俄巴底亚是南国犹大的先知。他的名字可以解释为“耶和华的仆人”,正好象征着他的职事。俄巴底亚的确是神的仆人,承担着宣讲神讯息的工作。

俄巴底亚书究竟是什么时候写成的呢?这里有不同的理解,有一种说法是南国即将被掳的时候,大概是在主前6世纪的时候,也就是耶利米先知服事的时期。当时,犹大正值风雨飘摇的日子,与犹大有血缘关系的以东人趁火打劫,侵略犹大防卫空虚的南地,抢夺土地,扩张自己的疆界,这种不顾道义、落井下石的处事手法,引起了神的愤怒。

另一方面,也有人认为俄巴底亚书是在南国被掳之前写成的,因为俄巴底亚书10-14节提到了南国遭难的日子,以东人却袖手旁观。以东本来臣服于南国,但是到了犹大约兰王的时候,南国饱受外敌欺凌,以东趁机毁弃盟约,背叛南国自立。有人认为这种背约行为是神所不喜悦的,所以神要先知发出预言,警告以东。这种理论和俄巴底亚书其他经文并不相合,所以不大成立。

大纲:

虽然这卷书只有1章,但是可以分为四大部分来探讨:
1. 第1节上半部分,是全书的标题。
2. 第1节下半部分,是一般的宣判。
3. 第2-16节,是具体的宣判。
4. 第17-21节,是复兴雅各家的应许的讯息。

我们阅读俄巴底亚书的时候,要注意这卷书的体裁并不是散文,而是诗歌,而且是接近一篇哀歌,所以阅读的时候,要特别留心它的修辞手法,注意字词的喻意。

小先知书阿摩司书的作者是阿摩司。这个名字的意思是担负重担的人。阿摩司原是一名身份卑微的牧人和种桑树的农民(摩1:1,7:14),他生长于犹大国的提哥亚,被神呼召,在主前765-750年作先知,在北国以色列的伯特利和首都撒玛利亚事奉,向外邦国家宣布神的审判,斥责北国政治和宗教领袖。

阿摩司生活年间,时值南(乌西雅当位)北(耶罗波安)两国最鼎盛时期:北国领袖耶罗波安夺回亚兰所占土地,赶出摩押人和亚扪人,掌握商业要道,发展自由贸易,经济越加富裕。可是,这时社会上出现贫富悬殊的现象,富人为求得利,剥削欺压穷人;司法政制上贪污腐化;宗教方面,百姓也失去信仰真义,他们的生活腐败,违背律法,不公不义的事屡见不鲜,圣职人员对这样的情况不予指责,甚至为了个人好处,还不许别人指责他们。他们认为:神既然与他们立了约,他们就会自动成为选民,在万民中享特殊地位,神也不会断绝他们与他选民的关系。

可是,神是公义的,不论是外邦还是选民,神都会审判。当阿摩司受命来到北国的时候,他就抨击上层社会那种奢糜、追求个人享乐、不理民间死活的歪风。在宗教方面,他严厉地斥责以色列民的虚伪。虽然他们用肥畜献祭,庆祝节日,但是他们一边献祭,就一边抬举自己手所造的偶像。他们敬拜神的时候,徒有外表,并没有敬畏的心,所以先知告诉百姓,神厌恶这些没有公平和公义的人所献的祭。如果他们不快快地悔改,离弃偶像,离开罪恶,他们一定会受到神严厉的惩罚,成为被掳之民。除了以色列民,阿摩司也警告以色列周围的邻邦,比方说大马色、迦萨、推罗、以东、亚扪、摩押,以及犹大。因着这些国家的罪,神也要大大地惩罚他们。

摩5:24:“惟愿公平如大水滚滚,使公义如江河滔滔。”不单是这卷书的中心钥节,也是神给今天每个国家的话。

哥林多位于爱琴海和亚得里亚海之间窄地峡口,是希腊的主要城市。作为亚该亚的省会,这个城市富庶繁华、充斥多元文化,崇尚希腊哲学,城内神庙林立,并设庙妓制度。哥林多人骄奢淫侈,社会道德低落,教会受到不良社会风俗感染,也生出种种问题。

根据徒18:1-18,保罗在第二次旅行布道时建立了哥林多教会。而哥林多前书是保罗将结束他在以弗所三年居留时写的,约在主后55年。

由于革来氏的家人告诉保罗教会内部有纷争,而司提反、福徒拿都和亚该古三人又带着奉献到以弗所资助保罗的工作,加上有些前往访问保罗的人向他报告了教会里淫乱的事,保罗就写了这封书信。此书的目的在教导教会改正软弱之处,如行为上的错误,像纷争(林前1:10-4:21)、淫乱(林前5章;6:12-20)、在外邦人面前彼此告状(林前6:1-8)、不按正意守圣餐(林前11:17-34);同时也纠正有关复活的错误教导(林前15章),并指示如何为耶路撒冷穷困信徒筹集捐款。

面对异教社会的种种挑战,保罗在哥林多前书中提出了基督徒的行为准则,该是“凡事为荣耀神而作”。

哥林多教会是保罗在第二次布道旅程时建立的。从使徒行传18章,我们知道保罗第一次到哥林多住了一年零六个月。保罗第三次布道旅程时,到了以弗所,在那里居住了大约3年。这时他接到消息,知道哥林多教会的信徒分裂成党派,而且道德頽丧、灵程退步,使他心里忧伤。于是他写一封信劝勉他们。那封信,林前5:9曾经提到,现在已经失传。哥林多教会的人不接受保罗的劝告,而且回信质问保罗。因此,保罗差遣提摩太,经由马其顿,前往探访他们。后来没多久,保罗就写了哥林多前书,再叫提多送去哥林多。

前书大约写于主后55年上半年,后书写于55年下半年。

启示录(启)是新约中唯一一卷预言书。由于这卷书是以书信形式表达的,所以也有学者把这卷书列入书信。

启示录是约翰写给他所关心的小亚细亚七间教会的,就像保罗写给加拉太教会或腓立比教会一样。一般来说,书信往往是针对一个独特群体和处境而写的,这个特色也在启示录可以找到。启示录是针对当时教会多次受到逼迫,以及信徒面对帝皇崇拜的压力而写的。

面对异端和假教师的挑战,犹大书简洁有力地斥责了异端的错谬,劝勉信徒要竭力抗辩,并在真道、祷告、生活态度中奋起自强。

作者:

从犹大书1节我们知道,犹大书的作者是“耶稣基督的仆人,雅各的弟兄犹大”。他是主的弟弟。也是雅各的兄弟。(太13:55和可6:3指出,马利亚在耶稣出生之后,和约瑟生了几个孩子,分别是雅各、约西、西门和犹大,另外还有几个妹妹。)雅各和犹大都是在耶稣升天后才归主的,犹大的兄弟雅各后来成为耶路撒冷的领袖,写了雅各书。而犹大书行文风格之简洁,和雅各书相似。

写信对象:

犹大书并无指明特定受信对象,写作地点也不详,但很有可能不在巴勒斯坦,而收信者是住在巴勒斯坦以外,一些侨居各地的归主的犹太人和外邦信徒。由于犹大知道教会中出现了背道者,于是犹大就提醒他们有关离经背道的问题。从17、18节可知,此信可能是写于最初使徒传道的时期之后,大约是主后70-80年之间。当时教会面对的一大困难挑战是异端邪说猖狂,引致信徒多有跌倒。

对基督的看法、基督徒群体该有的表现和对圣灵的关注,是约翰书信的主题。

使徒约翰作为书信的撰写者,他在三封书信中与约翰福音中的写作风格、词语运用和表达手法相当一致。重复的句式、对比的论述、关键的字眼如:“光”、“生命”、“真理”、“爱”等常常出现。三封书信大抵成书于主后70-90年间,对于当时流行于小亚细亚一带的异端思想,书信作出了相当严厉的指斥。

大纲:

约翰一书分段大纲(参考D. A. Carson)
1. 约壹1:1-4 序言
2. 约壹1:5-2:11 最重要的资讯:神的特性及其涵义
3. 约壹2:12-27 个人的鼓励和警告
4. 约壹2:28-3:3 段落转折
5. 约壹3:4-4:6 三个试验
6. 约壹4:7-21 论爱的试验之见解
7. 约壹5:1-5 转折段落
8. 约壹5:6-12 论真理的试验之见解
9. 约壹5:13-21 结论

约翰二书分段大纲(参考Gary M. Burge)
1. 约贰1-3节 引言:个人问候
2. 约贰4-6节 爱神的家
3. 约贰7-11节 保护神的家
4. 约贰12-13节 结语

约翰三书分段大纲(参考John R. W. Stott)
1. 约叁1-8节 给该犹的信息
2. 约叁9-10节 有关丢特腓的资讯
3. 约叁11-12节 有关低米丢的资讯
4. 约叁13-14节 结语和问安

彼得前书:

彼得写这书信时正在“巴比伦”(很可能是罗马的代号)。当时的教会正面对一些逼害,彼得在书信中劝勉信徒要在苦难中持守信心,为主作美好的见证。

这是一封充满盼望的书简,谈到神的恩典必能带领信徒经过患难,信徒经过患难后,必能与主同享永远的荣耀。

彼得后书:

在彼得判断即将殉道之前,体认教会中必有异端、假师傅等出现,要败坏信徒的信心。彼得希望透过书信,激励信徒成长、驳斥错谬教训,并提点信徒在主再来前务要警醒。

彼得后书与犹大书有不少相似的地方。

翻开雅各书,我们看见有不少生活上的教导和提醒,让我们不禁想起旧约的箴言,或是福音书中有关生活伦理的教导,特别是马太福音中耶稣的登山宝训。在雅各看来,我们的信仰和信心,正是要透过具体的善行、言语表现出来。

在这封写给面临患难、散居各地十二支派信徒的信中,耶稣的兄弟雅各以牧者的心肠,勉励他们要忍耐下去。

这封书信善用比喻谚语,又多精简警句,深具犹太智慧文学的特色。

本书主要写给犹太信徒。他们熟悉旧约圣经,对旧约的历史和礼仪有相当程度的认识和向往。他们多为第二代信徒,对救恩的认识主要由别人领受而得。他们曾为福音受苦,灵命却因为在压力下而无法长进。不但如此,他们更受到引诱,要变节回归高举律法主义的犹太教去,又或者,把福音犹太化。因为当时在罗马人的统治下,作犹太教徒比作基督徒安全,所以他们难以脱离犹太教。针对这个危机,希伯来书的作者写了这本书,一来指出基督福音的超越和完满;同时也劝勉信徒不要离弃真道,却要坚持到底。

腓利门书是一卷充满爱的书卷,属监狱书信中最短的一卷,更是保罗书信中唯一的私人信件,并不是公开传阅的。在保罗所写的书信中,除了腓利门书之外,全部都是写给教会的公开信,谈论真理的教导和教会的事情。

腓利门书是保罗写给住在歌罗西一位富有的信徒──腓利门的,主要目的是请求腓利门重新接纳曾经逃走的奴仆阿尼西母,并且要像弟兄一样对待他,因为他们都是基督徒。简单来说,腓利门书是围绕着保罗、阿尼西母和腓利门三个人物而写成的。

经文分段:
1. 问安(门1-3节)
2. 保罗对腓利门的称赞(门4-7节)
3. 保罗向腓利门的请求(门8-21节)
4. 结论(门22-25节)

提多是希腊人,保罗带领他信主以后,他就随着保罗到耶路撒冷与当地使徒会面。在第三次旅行布道时,保罗曾委派他到哥林多教会办理几项要务,后来他又被派到革哩底,代表使徒监督教会。

提多书与提摩太前、后书的写作时期相若,保罗写这封书信,也是为要教导提多怎样牧养教会。

提多书一开始就指出:保罗的使徒职分是要选民认识“合乎敬虔的真理”。而 “持守真理”和“活出敬虔”正是贯串全书的主题。此外,这卷书也强调了神救世大恩的力量──促使信徒活出新的样式。

提摩太后书是保罗的遗作。他写这封书信给提摩太的时候,大约在主后65至67年之间,也就是比较前书稍后两年左右。这时的保罗已再次被囚于罗马的监狱中,这次入狱的时间似乎颇为短暂,不久就为主殉道。从本书的内容,可知保罗已经有这种预感,于是他将自己一生事奉的感受,寄寓在这封信中。

提摩太前书的写作目的,是保罗广义地论到一个传道人的“牧会之道”,提摩太后书就进一步解说,一个福音使命的接棒人应该拥有的个人“生命素质”。身为以弗所教会的教牧领袖,年青的提摩太需要肩负的担子显然是极之沉重的。教会里一般假师傅的异端邪说很活跃,造成牧养工作的困难,叫怯懦孱弱的提摩太感到百上加斤,再听到保罗再次被捕的消息,提摩太的心灵似乎有些消沉沮丧。所以保罗写了这封信给他,除了对属灵儿子提出最后的教导、勉励和安慰之外,同时也提到自己心底的一些期望。在这卷书中保罗对自己一生事主的生命作了最后的总结,道出信靠主的胜利凯歌。

提摩太前书、提摩太后书和提多书,合称为“教牧书信”。这三封书信是保罗晚年的作品,专门写给他的接班人,教导他们如何应付传异端的人,如何保持教会在信仰上作真理的柱石和根基,又怎样管理教会的圣工和维持教会秩序,并怎样选任教会的圣职人员,如何作群羊的榜样,牧养不同的信徒。

提摩太前书在写作上有其特色:
首先,书中谈论到妇女在教会中的地位。(提前2:10-15)
其次,这卷书所用的主要词汇,在保罗书信中是别具一格的,如“敬虔”、“自守”、“正道”、“救主神”“永世的君王”、 “这话是可信的”等等。
第三,在提摩太前书中,保罗好像是一位慈父那样,教导和嘱咐提摩太,字里行间洋溢着爱和关怀。
第四,虽然提摩太前书不是一卷讨论神学的书卷,但当中有很精简而重要的神论、基督论、救恩论、魔鬼论和教会论。保罗在提摩太前书中清楚道出福音的真义和要素,建立、引导不少昔日众教会的牧者和信徒,帮助他们不被异端所迷惑。其实,历代教会都同样面对过异端的攻击。提摩太前书同样也可以成为今天我们生活的指标。

保罗时代马其顿首都帖撒罗尼迦城,是个商业繁荣的港口。当中不少希腊人和犹太人。保罗第二次宣教旅程到马其顿,建立腓立比教会后抵达帖撒罗尼迦城,一连三个安息日在该城的犹太人会堂中宣讲福音。有一些犹太人信主,其中有接待保罗和同工的耶孙;还有许多外邦人,特别有许多尊贵的妇女。保罗在那里传福音,遭到该城之反对人士的迫害,于是耶孙一等人把保罗和西拉送往庇哩亚,离开帖撒罗尼迦城。保罗离开后教会继续长进,成为马其顿和亚该亚众教会的榜样。

帖撒罗尼迦前后书的主题是主再来。前书每章都以主再来的信息作结,也提到有关死人复活的道理,并劝勉会友要追求圣洁、亲手作工,过讨主喜悦的生活。后书就以比较严厉的语气,继续纠正一些有关主再来的错误说法,指责了閒散不作工的人,也勉励肢体要在苦难中坚忍下去。

保罗时代马其顿首都帖撒罗尼迦城,是个商业繁荣的港口。当中不少希腊人和犹太人。保罗第二次宣教旅程到马其顿,建立腓立比教会后抵达帖撒罗尼迦城,一连三个安息日在该城的犹太人会堂中宣讲福音。有一些犹太人信主,其中有接待保罗和同工的耶孙;还有许多外邦人,特别有许多尊贵的妇女。保罗在那里传福音,遭到该城之反对人士的迫害,于是耶孙一等人把保罗和西拉送往庇哩亚,离开帖撒罗尼迦城。保罗离开后教会继续长进,成为马其顿和亚该亚众教会的榜样。

帖撒罗尼迦前后书的主题是主再来。前书每章都以主再来的信息作结,也提到有关死人复活的道理,并劝勉会友要追求圣洁、亲手作工,过讨主喜悦的生活。后书就以比较严厉的语气,继续纠正一些有关主再来的错误说法,指责了閒散不作工的人,也勉励肢体要在苦难中坚忍下去。

歌罗西书是保罗的监狱书信之一,是写给歌罗西教会的一封信,但是有意思的是,保罗在写这封信的时候,他还没有去过歌罗西,没有和信徒见过面。

从宗教方面来看,歌罗西城在新约中是挺重要的城市,因为保罗在以弗所传道的三年中,带领了歌罗西人以巴弗信主,然后由以巴弗把福音带回歌罗西,建立了歌罗西教会。但是过了不久,这个新成立的教会便受到异端邪说的攻击,一些信徒尝试把异教或世俗哲学的某些内容搀杂在基督教的教义中。从歌罗西书中,我们可以找到诺斯底主义六点荒谬的教训,这是很重要的信息,因为保罗整封信都是针对诺斯底主义而作出教导的。

保罗除了感谢腓立比教会的餽赠外,也利用这个机会表达其他的几个愿望──这些都成为了腓立比书的写作目的。

首先,保罗报告了自己当时的情况(腓1:12-26、4:10-19)。简单来说,保罗表达了他为主而活的心志,见腓1:12:“弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事更是叫福音兴旺。”

腓立比书的第二个目的,是鼓励腓立比的信徒在面对逼迫的时候,要站立得稳(腓1:27-30),在任何环境下都要喜乐(腓4:4)。

第三个目的是劝勉他们要谦卑、合 一,经文是腓2:1-11和腓4:2-5。弟兄姊妹,谦卑合一是我们每个人对神应该有的态度,腓2:3说:“凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自己强。”

第四个目的是推荐提摩太和以巴弗提给腓立比教会(腓2:19-30)。

第五是警告腓立比信徒要提防拦阻福音工作的人,就是主张律法主义的人和提倡放任主义的人。

以弗所是罗马帝国的五大城市之一,和罗马、哥林多、安提阿和亚历山太并列。保罗在第二次宣教旅程中,第一次到访以弗所;第三次宣教旅程中,他更在以弗所逗留了将近三年,后来在米利都跟以弗所教会的长老再见面,这些事迹全部记载在使徒行传18-20章。以弗所是整个亚西亚的商业、政治和宗教中心,建有一座希腊女神亚底米神庙,保罗在以弗所最轰动的事情,就是和亚底米女神有关的,他宣称手所做的不是神,结果引起银匠的不满,最后引致整座城骚乱起来。

以弗所书跟歌罗西书、腓立比书和腓利门书统称为“监狱书信”,当中提及在监狱中生活的情况。这封书信和歌罗西书一样,都是由推基古带到亚西亚省的。

以弗所书具备了保罗书信的几个典型特色,譬如祝福、感谢、解释信仰内容、把信仰实践出来、指出信徒的责任等等。以弗所书不但是一封书信,也像一篇讲章,甚至像是基督徒祷告和赞美的事奉。