尼希米记主要记述犹太裔波斯酒政尼希米,怎样面对重重困难,在52天内,领导回归百姓重建故土耶路撒冷的城墙。书中同时突出了尼希米作为属灵领袖,怎样以身作则,以祷告、督责、廉洁清正、勇敢坚定来表明怎样爱同胞、高举神。

在最早期的希伯来经文抄本里,以斯拉记和尼希米记是合为一卷的。

这卷书介绍了普珥节设立的经过,帮助犹太人铭记神的拯救。在亚哈随鲁王统治时,身为亚玛力人的波斯大臣哈曼,与犹太人末底改结怨,想灭绝整个犹太民族。这时,神借皇后以斯帖施行拯救,最终哈曼害人反害己,末底改则成为宰相。

这卷书以犹大“馀民”蒙恩为主题,通过十个筵席发展情节,人物个性鲜明,情节生动紧凑,修辞手法丰富。全卷书虽未直接提到神、敬拜、祷告或献祭,但神对他子民的保护看顾却贯串全书,充分突出神暗中在历史中的掌权管治。

特色:

  1. 没有历史背景,让我们得知正确的年代,但有人推敲,本书是写在列祖时代,即与亚伯拉罕同期。
  2. 另一方面,本书大部分是用诗歌体裁写成,只有开始及结尾时是用散文编写,故此,有人推断,本书多是口传的作品,而且以话剧的形式传留至写下来。由口传到有文字记绿,相信有一段相当长的日子。
  3. 虽然本书的故事简单,仅由几组对话组成,但对话中又兼有独白、祈祷和颂赞,可谓变化多端;其文笔之优美,字汇之丰富,亦远超过其他书卷。

内容大纲:

  1. 伯1:1-2:13 序言。论到天庭上,上帝与撒但的对话及撒但无情的攻击。
  2. 伯3:1-31:40 约伯与三位本来很想关心他的朋友,展开三轮对苦难问题的激辩。
    第一回合:伯3:1-14:22
    第二回合:伯15:1-21:34
    第三回合:伯22:1-31:40
  3. 伯32:1-37:24 年青朋友以利户的言论。
  4. 伯38:1-42:6 上帝亲自答覆约伯。
  5. 伯42:7-17 上帝指责三友,并加倍祝福约伯。

诗篇是历代信徒很喜爱的赞美歌集和祷告、灵修文集。“不会祈祷,看诗篇”这话讲得不错,因为诗篇当中那“直抒胸臆”的情怀,无论是歌颂赞美、哀求、感恩等,往往叫读者感动共鸣。事实上,在传统的希伯来文中,诗篇的标题是“tehillim”,也就是“赞美”的意思,而不少诗篇,其实是“tephillot”,即祈祷。的确,诗篇的内容就是向万军之耶和华献上的祈祷和颂赞。借着对神说话和表达信靠来论及神。

祈祷的诗歌是诗人在遭遇患难的时候向神献上的哀求,求神迅速地除去他们的痛苦。个人祈祷诗就诗人自己所遇到的困难向神呼求,如第3篇、5篇至7篇等等;团体就全国性的灾难,如在国家遭受到外敌的侵略凌辱时,向神发出呼求,如第44篇、60篇和79篇等。

赞美诗则分两类:第一类赞美神所行大能奇事和慈受,譬如创造世界、救赎以色列人出埃及等;第二类是感恩诗,是诗人经历了神垂听他遇难时的祈祷之后,所发出的感恩。

诗篇共有150篇,分为五卷。第一卷有1篇至41篇:除了第1篇、2篇和33篇外,其他的都称为“大卫的诗”。第二卷是42篇至72篇,是可拉后裔和大卫的诗。第三卷是73篇至89篇,是亚萨和可拉后裔的诗。第四卷是90篇至106篇。第五卷是107篇至150篇。第四和第五这两卷是按照主题来排列的,譬如93篇至99篇的主题是论及耶和华为王;111篇至118篇是哈利路亚诗;120篇至134篇是上行之诗等等。

整体上来说,诗篇的第1篇至2篇是一个序言,而最后的5篇(146篇至150篇)则是诗篇的结语。 从内容方面来看,第1卷至3卷是祈祷的诗篇,而第4卷至5卷则是以赞美为主的诗篇。每一卷诗篇都有同一个特色,就是用赞美作为结束。

诗篇是以色列人敬拜神的重要内容,并且是在以色列民被掳归回,重建圣殿之后,才被正式收集成书,在崇拜中使用的。新约圣经有超过400段引文和典故出自诗篇。诗篇中呈现出神的伟大和超越,又显出他的细心和内住。他统管全宇宙,却又天天与我们同行。

箴言是教导待人处事的一个聚宝箱,所以有主内的长辈曾经说:“不会祷告,读诗篇;不会做人,读箴言”。在箴言中,“智慧”以有位格的身份出现,有学者认为,“智慧”其实是预表耶稣,因为哥林多前书1:24说:“基督总为神的能力,神的智慧”,故此智慧在各处呼唤,代表着耶稣去寻找罪人;拒绝智慧就是拒绝耶稣了。

箴言的定义:

箴言在希伯来文中是“管理”的意思;在中文的解释中,箴言是指劝谏、勉励的言语。圣经把箴言归纳成为正典,表示神对人类的顾念和劝勉,盼望我们用箴言来管理自己的生活,同时表达了神留意我们的一言一行,对我们在家里要怎样做人,在社会上应该如何处世,在工作上又要如何尽力,甚至对金钱要怎样取舍等等,都切切地关怀。

箴言的写作目的:

箴言的写作目的记载在全书的序言中(箴1:1-7)。序言开宗明义地指出,是要“使人晓得智慧和训诲”,当中包括了“使愚人灵明,使少年人有知识和谋略,使智慧人听见,使聪明人得着智谋,使人明白箴言和比喻,懂得智慧人的言词和谜语。”

圣经提到的智慧和我们一般所讲的智慧是不同的,箴言所强调的智慧是希伯来人生活的一种标准,而这种智慧是从神而来的,是建造在“敬畏耶和华”的根基上的,经文中也直接地提过。箴9:10说:“敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者,便是聪明。”箴1:7又说:“敬畏耶和华是知识的开端,愚妄人藐视智慧和训诲。”此处的知识并不是指“人的知识”,而是“神的知识”,所以经文中的知识和智慧是同一件事,表示认识神的知识是我们人生真正的智慧。

“传道者”这词在原文的意思是“集会的发言人”,是指一个人向群众宣讲智慧的话。

按传统说法,传道书的作者为所罗门王,他是大卫之子,有智慧,富足而妃嫔多。可是晚年失节,人生痛苦而虚空,故作此书以警示世人。

本书的主调比较灰,带着绝望和幻灭的色彩。而事实上,传1:12-11:8是作者没有悔改之前的错误人生观,所以跟真理有冲突。传11:9以后才是正确的人生观。书中内容在表达追求“日光之下”的事,包括唯物主义、享乐主义、虚无主义、定命论、仪式宗教等,都不能满足人心,毕竟罪恶和死亡会否定今生的一切;只有追求“日光之上”的事,才能满足;而寻求神、享受神和接受神的安排,才最有智慧。

希伯来经文的书名为“歌中之歌”。自从被纳入正典之后,虽经历代圣经学者和释经家的讨论研究,可是就这卷书的解说方法,还是未能达到共识。传统释经者以寓意来解释这卷书,说道雅歌的男女主角分别象征神和人,或神与以色列,或基督与教会间爱的关系。有些学者以戏剧性来解说这书,认为雅歌是一齣诗歌戏剧性的着作,为要讴歌一个少女持守她对乡野牧羊者恋人的纯真之爱,而拒绝所罗门想罗致她为宫中妃嫔的企图。近代释经者采平实路线,按字面解释雅歌,认为这是一部情歌集,描写男女从恋爱到婚姻生活的过程。书中描写到的情爱和两性肉体接触,是神赐给人宝贵的礼物。婚姻是神所设立的,要我们享受婚姻中无比的爱。

以赛亚书被认为是最伟大的先知书,新约引用以赛亚书的次数多达411次,可见这本先知书的重要。

以赛亚这名字的意思是“耶和华是拯救”。他所传的中心信息正是耶和华的审判与救赎──神必要审判悖逆的百姓和狂傲的列国,但将来神奇妙的救恩必要临到犹大和万国。弥赛亚的来临正是神拯救的记号。

以赛亚先知在主前740年蒙召;他作先知期间,经过了犹大的四个王,包括乌西雅、约坦、亚哈斯和希西家。他在乌西雅在位末期才开始工作,约有40年之久,把神的话带到世人当中;直至主前700年离世。

以赛亚书的成书时间在主前700年。这卷书的特色是:清楚记载耶稣一生的细节,不论是弥赛亚的名字、他的出生、工作、性格、面貌、经历、死亡、复活。

以赛亚书全书共66章。1-39章(共39章)集中在以色列人的历史和预言之上;40-66章(共27章)集中在弥赛亚身上。这正与整本圣经的结构相似:旧约39卷经卷是描述以色列人的历史和预言,与以赛亚书前39章相似;而新约27卷经卷的焦点都在主耶稣身上,与以赛亚书后27章相似。因此以赛亚书被称为小圣经,是大圣经中的小圣经。

有“流泪先知”称号的犹大先知耶利米,在主前627年蒙召,之后任先知达40年。他身处的时代,正是近东历史急促变幻转折之时:亚述衰落,巴比伦国在迦勒底王朝崛起,犹大就因背叛神和不断犯罪而面临审判。耶利米奉差遣传神审判的道,宣讲与国家政策相违的信息,一再忍受同胞的敌视反对、政治宗教领袖的鞭打、监禁等逼迫,但依然忠心于神。后来他的预言应验了。国家沦亡、同胞被掳以后,耶利米选择与留在耶路撒冷的老弱病残同胞共存亡。可是不久被挟持流亡埃及,最后更死在那里。耶利米书可以说是耶利米先知的一份生命记录。当中有不少先知自传式的心声记述,表露他无力挽救民族国家败亡的悲痛和挣扎,同时又透过训谕式预言和插叙式的史实,看见一个时代的面貌。耶利米书最重要的主题是:先知向世人呼喊出至高神的审判。然而,在这个主题之下,仍然可以感受到耶利米盼望复兴的憧憬。他认定管教中有医治,审判后是救赎。

哀歌是一种表达哀伤的希伯来诗歌体裁。诗人看见或经历苦难,以诗歌把苦况和内心的痛苦向神表达,然后哀求神施行拯救。耶利米哀歌的作者哀悼被巴比伦所摧毁的耶路撒冷,他深深体会到苦难是神公义的审判,目的是为救赎犹大,因此他呼吁百姓悔改,同时他也看到仇敌毁灭圣城的邪恶行动,因而呼求神施予刑罚。

耶利米哀歌第一章表达了耶路撒冷的悲惨和荒凉;第二章表述了耶和华因他子民的罪而向他们发怒;第三章向上仰望神,表达了犹大的怨诉和得安慰的根源;第四章全面的看耶路撒冷的罪,列出今昔对照;最后第五章就向前望,求神饶恕解救。总的来说是以哀悼开始,以忏悔结束,而主题思想高峰集中在中段。第三章以神的善良为注意的焦点。他是使人有指望的主,是慈爱的主,是信实的主,是救恩的主。虽然作者眼见外在环境很是恶劣,但他对主依然心存“每早晨,这都是新的;你的诚实极其广大!”(哀3:23)

提到以西结书,大家可能立刻想起的,就是先知那具象征意义的怪异行为,和书卷提到的一些特别的异象,如枯骨逢生。然而,这些都是神所用的一些方法,借先知的表达,向耶路撒冷说预言。

以西结与耶利米大约是同时代的人。他在主前597年与犹大王约雅斤、贵胄并同胞一同被掳到巴比伦(见王下24:10-16)。被掳后的第5年,他蒙召作先知,之后事奉了22年。他事奉的时日正是耶路撒冷最黑暗的日子──从耶路撒冷在主前586年被毁之前7年,到被毁之后15年。他虽然住在巴比伦被掳的犹太人中,却以超人的能力得以与巴勒斯坦的犹太人联系,加上他常用奇特动作表白神的信息,使得他成为谜样人物。

他要表白的信息,主要是谴责以色列人的罪恶、宣告神的惩判,及后也宣布了神的安慰和应许──神必不永远怀怒,以色列人终必蒙复兴,归回故土。

以西结书中有句关键句出现了差不多70次。就是“他们必知道我是神”。强调神的荣耀和特性,正是本先知书的一大特色。此外,结构清楚、笔法对称、文学表达丰富(诗化、意像丰富、比喻多),也是此书的风格。最后不能不提的是,此先知书中常以“灵风”表达新的生命气色。

从经文内证我们知道,这卷书的作者是先知但以理(但9:2;但10:2;太24:15)。但以理是主前605年被尼布甲尼撒王掳到巴比伦的犹太青年。他在异邦朝廷为官,曾先后服侍巴比伦王尼布甲尼撒、伯沙撒、波斯王古列。虽然处身异地异教文化之中,可是他坚持尊神为主为大。但以理书的主题正是要表明神有至高的权柄,他是凯旋得胜的神(但5:21;但7:11、26-27;但8:25;但9:27;但11:45;但12:13),掌管人类历史,主宰列国兴衰。

但2:4下-7:28由亚兰文写成,其馀部分则由希伯来文写成。首6章是历史式的自传叙述,后6章是启示性的资料。体裁属启示文学,书中充满异象与象征性的记号,预告神对将来的计划,为要激励神的百姓。对神的子民来说,这世界正像是外邦之地,而在种种恶意和苦难中,要保持对神的忠贞,就要做一个有智慧的人,认识到神仍然掌权。

何西阿是主前8世纪四大先知之一,同时代有先知阿摩司、以赛亚和弥迦。当先知阿摩司北上责备耶罗波安统治的北国以色列虔诚虚假、道德败坏之后十多年,耶和华又呼召了一个北国的人作先知,向北国以色列发预言,宣告神的审判,他就是何西阿了。

何西阿书的信息,约在主前754年-714年期间宣讲,而把信息编辑成书的日子,大概也是在这段时间的末期。何西阿书的主题是:神以温柔的爱,给硬心、不忠贞的以色列最后一个机会。

约珥书是旧约圣经中的一卷,作者是约珥。

约珥,意为“耶和华是神”。其父名为“昆土珥”意思是“相信神”。从其父子名字可知他们是敬畏神虔诚的家庭。

本书的大意乃约珥先知借着当时全国性的蝗灾,预言敌军将要入侵蹂躏全地,且进一步预言主的日子临近,必有空前大灾难,使敌军远退,恢复繁荣,并应许末后必有主灵浇灌,被掳百姓要归回,以色列必复兴。

本书内容主要分成两部分:第一部分:珥1:1-2:17,是先知发出的宣告。他首先以激昂的语调描述可怕的蝗灾和旱灾,再以恳切的声音呼吁百姓回转悔改。第二部分:神亲自的宣告。他慈爱的柔声安慰,并应许百姓必得多重的恩福,也论及神子民至终必光荣得胜,仇敌必遭到败落。

小先知书阿摩司书的作者是阿摩司。这个名字的意思是担负重担的人。阿摩司原是一名身份卑微的牧人和种桑树的农民(摩1:1,7:14),他生长于犹大国的提哥亚,被神呼召,在主前765-750年作先知,在北国以色列的伯特利和首都撒玛利亚事奉,向外邦国家宣布神的审判,斥责北国政治和宗教领袖。

阿摩司生活年间,时值南(乌西雅当位)北(耶罗波安)两国最鼎盛时期:北国领袖耶罗波安夺回亚兰所占土地,赶出摩押人和亚扪人,掌握商业要道,发展自由贸易,经济越加富裕。可是,这时社会上出现贫富悬殊的现象,富人为求得利,剥削欺压穷人;司法政制上贪污腐化;宗教方面,百姓也失去信仰真义,他们的生活腐败,违背律法,不公不义的事屡见不鲜,圣职人员对这样的情况不予指责,甚至为了个人好处,还不许别人指责他们。他们认为:神既然与他们立了约,他们就会自动成为选民,在万民中享特殊地位,神也不会断绝他们与他选民的关系。

可是,神是公义的,不论是外邦还是选民,神都会审判。当阿摩司受命来到北国的时候,他就抨击上层社会那种奢糜、追求个人享乐、不理民间死活的歪风。在宗教方面,他严厉地斥责以色列民的虚伪。虽然他们用肥畜献祭,庆祝节日,但是他们一边献祭,就一边抬举自己手所造的偶像。他们敬拜神的时候,徒有外表,并没有敬畏的心,所以先知告诉百姓,神厌恶这些没有公平和公义的人所献的祭。如果他们不快快地悔改,离弃偶像,离开罪恶,他们一定会受到神严厉的惩罚,成为被掳之民。除了以色列民,阿摩司也警告以色列周围的邻邦,比方说大马色、迦萨、推罗、以东、亚扪、摩押,以及犹大。因着这些国家的罪,神也要大大地惩罚他们。

摩5:24:“惟愿公平如大水滚滚,使公义如江河滔滔。”不单是这卷书的中心钥节,也是神给今天每个国家的话。

作者俄巴底亚是南国犹大的先知。他的名字可以解释为“耶和华的仆人”,正好象征着他的职事。俄巴底亚的确是神的仆人,承担着宣讲神讯息的工作。

俄巴底亚书究竟是什么时候写成的呢?这里有不同的理解,有一种说法是南国即将被掳的时候,大概是在主前6世纪的时候,也就是耶利米先知服事的时期。当时,犹大正值风雨飘摇的日子,与犹大有血缘关系的以东人趁火打劫,侵略犹大防卫空虚的南地,抢夺土地,扩张自己的疆界,这种不顾道义、落井下石的处事手法,引起了神的愤怒。

另一方面,也有人认为俄巴底亚书是在南国被掳之前写成的,因为俄巴底亚书10-14节提到了南国遭难的日子,以东人却袖手旁观。以东本来臣服于南国,但是到了犹大约兰王的时候,南国饱受外敌欺凌,以东趁机毁弃盟约,背叛南国自立。有人认为这种背约行为是神所不喜悦的,所以神要先知发出预言,警告以东。这种理论和俄巴底亚书其他经文并不相合,所以不大成立。

大纲:

虽然这卷书只有1章,但是可以分为四大部分来探讨:
1. 第1节上半部分,是全书的标题。
2. 第1节下半部分,是一般的宣判。
3. 第2-16节,是具体的宣判。
4. 第17-21节,是复兴雅各家的应许的讯息。

我们阅读俄巴底亚书的时候,要注意这卷书的体裁并不是散文,而是诗歌,而且是接近一篇哀歌,所以阅读的时候,要特别留心它的修辞手法,注意字词的喻意。

在旧约书卷的传统排列里,约拿书是小先知书的第五卷。这一卷书的体裁是属于记叙文体,可以说是一个故事,而不像其他先知书一般,是一连串的先知预言。这一卷书记述约拿违背神的命令,不往神指示的地方去传道的经历。

弥迦书因先知弥迦而得名,弥迦这名字也可译作“米该亚”,意义是“谁像耶和华”。先知的家乡是摩利沙,在耶路撒冷西南方30-40公里。

弥迦在主前8世纪后半期,犹大王约坦、亚哈斯、希西家作王期间发出预言。

乌西雅王驾崩,是犹大国发展的分水岭。其子约坦作王期间,亚述人越加强大。亚兰和以色列都曾试图逼犹大联盟抵抗亚述。而从亚哈斯到希西家即位早期,犹大国还是透过每年纳贡来换取暂时的安宁。我们从耶26:18知道,是弥迦的事奉激励了希西家王领导犹大国作出重大改革。(王下18-20章)

虽然希西家推行了宗教上的改革,但也无助于更新社会。犹大举国对神的敬拜徒具仪式,又渗入外邦宗教文化。经济上,犹大农村社会急速都市化,富裕的投资者公然违抗摩西律法,收购小家庭的耕地,发展成庞大的佃户租种土地,严重打击穷人生计。本身出自农村社会的弥迦,就挺身捍卫受压迫的穷人,斥责那些自私自利的掠夺者。

与弥迦差不多同一时代宣讲的先知还有犹大国的以赛亚,在北国则有较早期的阿摩司和何西阿,那时代可说是充满了先知信息的时代,可惜无论是犹大还是以色列,都没有人理会神借先知所传递的信息,审判仍然临到神的选民当中。

那鸿书是十二小先知书之一,记载了外邦尼尼微陷落的预言。这一卷书显示了神通过审判外邦来拯救以色列民族,彰显他的公义。

那鸿书的作者是那鸿。“那鸿”的原意为“同情”或“安慰”。可能以色列民受亚述的危害太久了,所以他们需要安慰的信息。那鸿是一个热切的爱国者,当他看到自己的同胞长期在外敌的压迫下受苦时,他感到无限的愤慨。他有十分敏感的观察力,大自然的一切景象,在他的笔下都成为了神公义的彰显。

全卷三章,基本上可分为:第一章,论神审判施报的原则,宣告尼尼微终必被毁,犹大终必蒙保守;第二章,是尼尼微受审判的描述;第三章,交代尼尼微该受审判的原因及其结局。

圣经关于哈巴谷的记载,几乎比其他任何先知都少,甚至连他的父亲、支派或家乡都未提及。

哈巴谷的生平,除了哈1:1,3:1外,其他经卷未有记载。哈巴谷这个名字希伯来文的动词字根(habak),原意为“拥抱”或“热切的怀抱”,有亲切与亲密的意味。

第3章的祷文使用了几个音乐标记(哈3:1、3、9、13、19),是与利未人有关的礼仪(拉3:10;尼12:27),有人因此猜测他是在圣殿里担任音乐方面事奉的利未人,不过还没有证据证明有这种职务存在。

哈巴谷爱神,但他胆敢与神进行对话,面对面质疑神,质询神的作为是否公义。哈巴谷又当面呼吁神解释,他的作为为什么看来不符合圣约的要求。哈巴谷正是这样一个少有人敢为的先知。

哈巴谷书的主要目的,是宣告敬虔的人应该以什么态度来面对世上的罪恶。它又谈论到审判罪恶的神,他公义的本质。

本书的教训,用一个很特别的方式表达。先知用一连串的疑问,询问神在历史之中的作为。这些疑问所反映的,也许是先知本人的挣扎,也许是当时人所关心的问题。