“加拉太”这名称,在保罗时代有个意思,一个是指小亚细亚北部高卢人居住的加拉太地区,另一个则指较广大的罗马帝国的加拉太省,包括南部的吕高尼、弗吕家区域。根据使徒行传的记载,保罗第一次旅行布道时,曾到访加拉太省上述南部的地方,如特庇 (Derbe)、路司得 (Lystra)、以哥念(Iconium)等城市,并设立教会(见徒13:14-14:23)。至于北部加拉太地区,则可能待保罗第二或第三次旅行布道时,才听闻福音(见徒16:6;18:23;19:1)。

由于“加拉太”有此狭义与广义的用法,学者对加拉太书读者的身份与写作时期,同样保有两种不同的看法。鉴于本书所论问题与徒15章所载耶路撒冷大公会议(Council of Jerusalem)的主题相同,却无提及该会议的决定,并显示彼得与巴拿巴对犹太律法仍犹豫不决(参加2:11、13),此信很可能是写于耶路撒冷公开大会(主后49年)之前,也即写给保罗第一次旅行布道所建立的加拉太省南区的教会。如此,本书可能是保罗书信最早的一卷。

当时加拉太教会受到犹太人的假师傅之搅扰,要引诱他们随从别的福音(加1:6),并且否认保罗的权柄,因此,除了驳斥犹太派的错误,为其使徒的权柄辩护,更重要者是说明“因信称义”(Justification through Faith)的福音真理。

约珥书是旧约圣经中的一卷,作者是约珥。

约珥,意为“耶和华是神”。其父名为“昆土珥”意思是“相信神”。从其父子名字可知他们是敬畏神虔诚的家庭。

本书的大意乃约珥先知借着当时全国性的蝗灾,预言敌军将要入侵蹂躏全地,且进一步预言主的日子临近,必有空前大灾难,使敌军远退,恢复繁荣,并应许末后必有主灵浇灌,被掳百姓要归回,以色列必复兴。

本书内容主要分成两部分:第一部分:珥1:1-2:17,是先知发出的宣告。他首先以激昂的语调描述可怕的蝗灾和旱灾,再以恳切的声音呼吁百姓回转悔改。第二部分:神亲自的宣告。他慈爱的柔声安慰,并应许百姓必得多重的恩福,也论及神子民至终必光荣得胜,仇敌必遭到败落。

何西阿是主前8世纪四大先知之一,同时代有先知阿摩司、以赛亚和弥迦。当先知阿摩司北上责备耶罗波安统治的北国以色列虔诚虚假、道德败坏之后十多年,耶和华又呼召了一个北国的人作先知,向北国以色列发预言,宣告神的审判,他就是何西阿了。

何西阿书的信息,约在主前754年-714年期间宣讲,而把信息编辑成书的日子,大概也是在这段时间的末期。何西阿书的主题是:神以温柔的爱,给硬心、不忠贞的以色列最后一个机会。

从经文内证我们知道,这卷书的作者是先知但以理(但9:2;但10:2;太24:15)。但以理是主前605年被尼布甲尼撒王掳到巴比伦的犹太青年。他在异邦朝廷为官,曾先后服侍巴比伦王尼布甲尼撒、伯沙撒、波斯王古列。虽然处身异地异教文化之中,可是他坚持尊神为主为大。但以理书的主题正是要表明神有至高的权柄,他是凯旋得胜的神(但5:21;但7:11、26-27;但8:25;但9:27;但11:45;但12:13),掌管人类历史,主宰列国兴衰。

但2:4下-7:28由亚兰文写成,其馀部分则由希伯来文写成。首6章是历史式的自传叙述,后6章是启示性的资料。体裁属启示文学,书中充满异象与象征性的记号,预告神对将来的计划,为要激励神的百姓。对神的子民来说,这世界正像是外邦之地,而在种种恶意和苦难中,要保持对神的忠贞,就要做一个有智慧的人,认识到神仍然掌权。

士师记是旧约圣经的第7卷书,里面记载了一些“士师”的事迹。“士师”并不是一般的统治者,他们是神在那时代所兴起的杰出领袖,特别是在军事方面。他们本身没有国王的权柄,也不是族长,只是在一个特定的时间内,作神的代理人,目的是帮助以色列人抵御外敌。

士师记所记载的是以色列人出埃及后,进入了迦南定居,之后大约350年的历史,这段时期应该是公元前1250年至1050年左右。当时以色列人虽然已经入主迦南,但仍受着很多外族威胁,那是个神权统治的时代,以色列人没有王,神亲自作他们的王。士师记的作者所以要写这卷书,目的不是要为我们存留一份历史文献,他主要是告诉我们有关属灵的真理,所以有些事件他会用较长的篇幅去描述,有些事件和年代他只轻轻带过。

约书亚记是衔接着摩西五经的历史记录。在创世记,神拣选了以色列民族,并应许赐与迦南美地。在出埃及记,神自异邦地拯救他的选民脱离欺压,带他们前往应许之地,又颁下律法使他们遵行。而在民数记就记载了以色列人经过旷野,到达迦南地的边缘。申命记就记述进入迦南以前最后的准备。约书亚记接续下去,记述以色列人攻取迦南,众支派划分地界,所以约书亚记是记载以色列民族一个新经历的开端。由于它记的是历史的关键,所以它在历史书中也占有关键性的位置。

约书亚记的开始紧接着申命记的结尾:当时以色列人众支派仍安营在约旦河东岸。在希伯来文圣经中,约书亚记是“前先知书”的第一卷,“前先知书”还包括了士师记、撒母耳记上下和列王纪上下,这些书的内容都是历史性的,却是从先知的观点写成的。它们所记载的,不只是从摩西到主前586年犹大亡国之间,以色列民族的兴亡史;更是从先知的角度,解释在历史上神按约对待以色列人的过程:神如何履行并信守他的应许,以及他如何处理以色列人的背约。在约书亚记里,得胜的是耶和华,并且是耶和华“将从前向他们列祖起誓所应许的全地,赐给以色列人。”(书21:43)

关于约书亚记的作者有许多看法,主要是圣经没有提供约书亚记的作者资料。圣经学者主要有两种意见,有主张是书中主角约书亚亲自执笔写成这卷书,也有主张作者另有其人。虽然作者问题未得解决,但对我们研读约书亚记并没有妨碍,因神才是背后真正的作者!

申命记是神与他子民立约的申述,是为了一个蒙救赎而出埃及的民族所写成的。因为神希望这民族跟其他民族不同,能“归神为圣洁”。借着律法和立约,神要以色列民知道自己与迦南地的民族有所不同,也跟埃及人不同。申命记是明显的训诫,重点在于以色列人应常常记得他们跟别的民族不同,及为何不同。申命记是一本训诲选民的书,当中的律例成为以色列人生活行为的权威,并且世代存留下去,不断诵读。申命记书写时有着一种特别的风格,常常重复一些钥字和钥句,当中最突出的应该是“拣选”和“约”的观念。

摩西在申命记中申述:公义守约的神必赐福那些遵行律法的人,至于背信违约的,则会受到神的惩治。后来我们从以色列的历史,果然看见神话语的真实。

民数记这卷书的名称,来自希腊文的七十士译本,因为这书里记载了两次数点百姓,分别在1章和26章。犹太人则以这书第1节的第五个字“在旷野”作为书名,其实也十分适合,因为这书卷记载了选民出埃及后第二年2月2日起,至第四十年11月1日期间,他们在旷野的生活事迹。这卷书让我们看到,神的百姓未进入应许之地前,他们要先经过旷野的试炼。

民数记记载的是以色列人从西乃山到迦南地边界摩押平原途中所发生的事。书中有关以色列百姓和祭司的法令,与出埃及记、利未记和申命记所记的大致相同。民数记也记载了神的子民发怨言并反抗神,随后招致的审判。神把他们从埃及为奴之地解救出来,在西乃山上与他们立约,只是他们没有知恩图报顺服神,反而背信忘恩,再三反叛神,最终拒绝进占迦南,显出他们叛逆神已到极点,这个蒙神救赎的团体,终于丧失了进入应许之地的福分。他们这代除了迦勒和约书亚,只得终生在旷野飘流,只有他们的子孙,才得进入应许地。

摩西撰写这书,有意警告新一代以色列人,他们如果像上一代违背神的诫命,必受刑罚,惟有遵守律法,才会蒙福。对于今日的信徒,民数记中选民的遭遇,可作为前车之鑑,研读民数记可以帮助我们明白为什么顺服神是这么重要,在艰难的岁月里该怎样让灵命成长。

利未记是紧接着出埃及记的结束而写的。出埃及记结束时,提到摩西按照耶和华的吩咐建好会幕,利未记则接续出埃及记,教导以色列人该怎样遵守有关会幕的规矩和条例。属于利未支派的祭司,担起了料理会幕、向选民讲解律法的职责。然而,利未记不单为祭司而写,更是为全体选民而写。利未记叙述了神主动呼召、邀请选民透过献祭与自己亲近,又颁布律法和原则,指引选民怎样过圣洁生活,好荣耀他的名。利19:2一节代表了全书的精神:“你们要圣洁,因为我耶和华你们的神是圣洁的。”利未记中献祭的精神礼仪,把基督代赎的意义表达得很清楚。

“出埃及记”此名,沿用了古希腊文圣经译者《七十士译本》给这书的名字。希腊文Exodos一字有“出”、“离去”的意思,这名字反映本书特别讲述以色列人离开埃及的事迹。当中表达了神如何拯救以色列人脱离埃及压逼,接着又怎样在西乃跟他的子民建立关系。

本书的上半部集中在认识神的主题上,开始的时候,摩西在火烧的荆棘中遇见神,随后的谈话中发现许多关乎神的特性,包括他的圣名“耶和华”。之后又不断借各样事件表达神的特性。下半部分继续发展这主题,焦点在耶和华与以色列人借立约和建造会幕,建立紧密和永久的关系,当中强调了顺服和圣洁的重要。

出埃及记是一卷“救赎”之书,清楚说明了人类历史的希望是在乎神的救赎。神也是历史的神,他掌管人类的历史;他也是立约的神,与以色列人立约,并订明要过守律法和合乎道德的生活,所以神的子民要圣洁,并专心敬拜事奉神。

希腊文旧约《七十士译本》称创世记为Genesis,意思是“根源”或“来源”。这一卷书描述了许多事物的来源,例如:描述人类社会部族、职业及手工艺的起源,记叙罪恶和死亡的始源,并透露撒但在人心深处的影响。最重要的是,创世记宣示将要来临的救世者,借此揭开救赎历史的序幕。

内容提要:
创世记(创1:1-2:25)
自伊甸至巴别期之人类史(创3:1-11:26)
亚伯拉罕(创11:27-25:10)和以撒(创21:1-28:5)的历史
雅各和以扫的事迹(创25:19-37:1)
约瑟的事迹(创37:2-50:26)

勤劳的农夫来到,播撒生命的道种,
细心栽培、浇灌,生出幼苗,生命成长,
冒出了绿叶,开花结果。
喜乐树全人成长,
我们用心栽培、悉心浇灌,一同成长,欢呼收割!

这是喜乐树全人成长崇拜。

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路得记中含有极其重要的救赎真理和属灵生活的教训。这卷书的宗旨,是借着路得信心的历程,表彰神拣选与救赎的美旨。其中波阿斯预表基督;而路得预表基督的新妇。在天父的手中,饥荒、贫苦、绝望都能用来完成他更高的旨意,人进到神的国度,不靠地位、名望或血统,而是靠对神和对人无私的爱心。路得对一个家至死不渝的爱和对天父坚强的信心,成了她蒙福的泉源。

路得记介乎士师记与撒母耳记之间,即是在以色列的士师和君王这两个不同时代的中间。这卷书结束了荒凉的士师时代,引进大卫王权的荣耀。圣灵记载路得记一直到最后大卫降生为止。如果没有路得记的复兴,也就没有大卫王的出现。路得记介绍了一个承先启后的人物,也说出一个承先启后的经历。